Story | 当我们谈论申请时,我们在谈论什么——记MPP\/MPA横扫之旅

世毕盟教育 2018-05-15 15:58:36

学校:北京语言大学国际政治专业+George Mason大学国际事务双学位(中美各两年)

GPA:北语 3.92,GMU 3.91

实习:一个美国的NGO、一个中国的公益类研究NGO、哥伦比亚大学全球中心、布鲁金斯学会

推荐信:美国大学专业课教授+美国大学经济系主任+国内大学毕业论文导师+国内大学学院院长+实习机构主任

志愿服务:国内外的NGO、UN尼泊尔项目志愿者等

其他:在美期间Dean’s List、Phi Beta Kappa成员、发表过一篇经济学论文、在校期间的职务等

录取情况(截至3月9日):

Columbia MPA、Cornell MPA、UPenn MSSP、JHU MPP、Brown MPA、Columbia TC、GeorgetownMPP、USC MPA


前言

我很喜欢的一位作家RaymondCarver写过一本书,叫《当我们谈论爱情时我们在谈论什么》,讲述了种种平凡的挣扎。申请之路其实也是平凡且挣扎的过程,只不过它终会给你一个答案,不像书中的故事那样无疾而终。我是一只晚起飞的笨鸟,没有名校学历,没有世毕盟其他学员那样闪光的背景。但是如果更加努力,坚持更久,也能够飞到终点。我坚信自己是努力的,也是幸运的,从申请的前期准备到如今拿到dream offer这一路以来我最大的感触便是,成长过程中最重要的一课就是扔掉糖果跳出舒适区去尝试酸甜苦辣,直面那些挣扎,不断发现新的自己,而非过多谈论结果。


申请要趁早

我在大三暑期回国时才意识到研究生申请的事儿,本来决定毕业后能先工作几年再读研,后来发现本科毕业的自己不论在专业知识还是职业技能上都是白痴,高不成低不就。大四下学期我曾经试着申请暑期科研,结果快到手的RA机会因为种种原因而夭折了,已为此准备数月的我当时情绪几近崩溃,悔恨自己之前过于专注课业忽视很多机会。所幸的是碰到世毕盟的女神老师,第一次和她见面时她挺着“随时要生”的大肚子跟我谈人生谈哲学,我在心里跟定这个肤白貌美的少女了。和何老师讨论数次并思考再三,我决定毕业后gap一年,只做实习。


找实习的过程依旧是困难重重。就连GT我都是在大四毕业之后才搞定的。因此我真的是一个起步特别晚的申请者,大家请勿轻易模仿。培训师师在我找实习、找科研和考试的路上给予了莫大的指导与鼓励,她从不认为我是一只笨鸟。在我写文书陷入瓶颈时,她跟我说:“我就是梅长苏,而你是靖王,你大可保持初心,其他的就交给我吧”。这句话现在成为我们之间的小默契了。当我同时做着两份实习,白天上班晚上准备考试或者申请文书,还要时不时往学校跑忙活转学分的事情时,我反而有一种巨大的充实感。忙碌的过程中学到很多新技能,每晚思考文书时都会认识到一个不一样的自己。


因此,如果你是一个起步晚的申请者,那么一定要做好披荆斩棘的准备,提高工作和学习效率,不能放弃不能抱怨;而如果你才进入大学一两年,那么读完这篇申请感想,你应该提早开始准备。我所说的准备是尽早把GT考完,提前做好自己的学业和职业规划,找到兴趣所在。因此我做过的唯一算作是早期准备的大抵就是大一的时候选择去美国读双学位吧(捂脸泪奔)。


关于GPA

我认为本科生申请硕士的情况下成绩真的很重要,因为这是唯一不会水的东西,也是你学习能力的最好证明。所以请有意深造的同学一定不要翘课,要好好上课好好写论文好好考试,保证GPA在一个高标准,这会是一个很大的加分项。当然,GPA接近满分的同学们请自动绕过这一条,你们应该给自己一个大大的赞!


套磁和推荐信

推荐信是申请中必不可少的部分。一定要认真学习,多找教授询问,节假日定期发邮件问候联络感情,这样一来教授都会很乐意写推荐信的。给我写推荐信的其中一位是我在GMU的专业课教授,由于我是班上唯一一个中国人,加上是刚到美国的第一个学期,我学得格外认真,所以取得了很好的成绩。后来我在自己做research的过程中也不断找这位教授咨询建议,一来二往她便很明白我的学习热情。另一位GMU的教授是经济系的前主任,是一位德高望重的经济学家。因为特别瞻仰他,我上课非常认真,经常问问题,也写了一篇最高分的学期论文,这篇论文后来经过修改得到发表了。因此教授对我的印象就很深刻,非常乐意给我写很强的推荐信。


其他的推荐人是我北语的毕业论文导师和学院院长,他们都看着我一路学习成长,给予我极大的鼓励和支持。一般来说海外的教授都是亲自写推荐信,因此一定要确认这位教授能够对你大为夸奖,而不是敷衍了事,这便要求前期多下功夫。不过归根结底,只要能认真努力,教授都会看在眼里,所以永远别想着松懈和钻空子。


关于GT和实习

我对应试考试向来不在行,GT也只是打了Ivy League的擦边球。在等待offer的过程中我最担心自己因为一般般的GT被拒之门外。因此,在拿到offer之后我坚信是因为实习经历加分不少。我在中美的NGO都实习过,因此在PS中谈论了很多在中美实习时的心路历程和政策畅想。Gap year这一年我有幸进入Brookings Institution和哥大全球中心实习,因而有很多机会接触公共政策相关的学者专家,也得以对公共政策有更深的体悟。与此同时,我在何老师和杨老师的帮助下也积极寻找机会参加很多公共政策相关的志愿活动,比如给UN做online volunteer为尼泊尔灾后建设做fundraising.


当然,这些实习经历都是在我确定了未来的职业规划之后开展的,因此我强烈建议大家在申请前就做好职业规划。GT高不一定能保证录取,只是证明你的语言素质,GT不高也并不代表你失去了敲门砖,招生办会非常仔细审核你的综合条件。所以GT不高的同学也不要着急紧张,好好去发掘自己在别处的亮点,别死磕在考试上。


CV&PS

哥大的一大特色就是多元化,尤其偏爱有个性的学生。因此在写PS时培训师还跟我进行了无数次头脑风暴和深夜谈心,挖掘我那些奇奇怪怪天马行空的想法。不吝啬大胆设想,也不拘泥于一尘不变的语言表达,我觉得这是我文书中最大的特色。从我自己写的初稿开始,我注定就是一个大“逗逼”,可能逗笑了招生官吧(写到这里我自己先笑了)。


然后CV的话,世毕盟会为CV排版和设计提出建议并找native speaker修改。我的经历摆在那儿,CV怎么都写不出亮点,但是何老师一修改就立马变得高大上。当然,重点还是多丰富自己的经历,不只是实习、志愿者、校级职务,更是那些五花八门的社会活动,这些都会让你的CV变得很吸引人。


还有一些学校需要AcademicCV,这里需要列出你的定量分析和语言课程的背景。由于我是纯文科,没有上过微积分,只上过经济学课,因此我在coursera上也选了很多相关方面的课程,用以丰富Academic CV. 所以同学们在还能选课的时候赶紧去多上一些类似课程吧,这是MPA学习中很重要的内容。同时我建议大家去学二外三外四外(多多益善),这样Academic CV里的语言课程内容便会更丰富,我很羞耻地只填了英语和法语。


面试

我在申请中迄今为止只在二月份收到一次UPenn的面试邀请。世毕盟的native speaker提前给我模拟面试并提出改进建议,我记得当时模拟面试官发给我的反馈中就强烈建议我“保持你半幽默半正式的说话风格”。这一建议让我在正式面试过程中很放松,以至于和面试官聊了将近一个小时,我可以感受到面试官很强烈的兴趣。面试时就一定要放松,做自己。面试问题无非就是那么几个,而面试官都很有经验的,他们能从很多小细节看出你的个性和特色。


关于世毕盟

最早是我的大牛学姐学长推荐的世毕盟,我只是抱着试一试的心态去咨询的。很多人对所谓的“留学中介”有很多偏见和避讳,但于我而言,世毕盟不是一个中介,而是一个平台。除了我的培训师有条不紊地规划我的申请,还有native润色文书、协助模拟面试,更有各种workshop可以参加,因此我认识了很多优秀的GGUer,结交到很多志同道合的朋友。这其中有工作经验丰富的、学术能力超群的、自己创业的,还有很多跟我一样gap的人。有人抱怨那些所谓的留学机构大抵是因为自己没有付出精力去努力,完全依赖于别人来解决问题。我想这并不是世毕盟存在的意义,世毕盟存在的意义是发掘你的潜力,而不是帮你完成琐事。何老师现在已然是我的良师益友,我们可以分享的东西远远不止申请。


总结

一位好友在我拿到offer之后跟我说,“总有那么一件事情让你明白,之前的努力、煎熬、迷茫、困惑、纠结和烦躁都有其意义”。申请只是人生的一小步,如果你在申请时退缩倒下,没人可以帮到你。往后的人生会有更多需要你抉择和为之拼搏之事,所以一定要摆正心态,让迷茫和纠结肆虐却不被其所控,朝着目标踏实地付出努力。只有申请成功者才有资格说“so easy”,谁说笨鸟飞不高。


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2016Fall部分申请结果:Princeton14例,Harvard 27例,MIT 41例,Stanford 40例,Caltech 12例,Berkeley40+例,CMU 50+例....

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