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16岁时对英语一窍不通,如今从斯坦福出山加盟谷歌,她到底有多牛?

楼主:新通出国留学 时间:2018-05-15 16:11:00

新姐说

“清洁工”、“中餐馆收银员”、“斯坦福教授”、“谷歌大牛”、“女神科学家”这几个标签放在一起,你肯定联想不到竟是同一个人!而这个人却是真实存在的,她就是今天,新姐和你说故事的主人公。

24年前,

她随父母从北京移居美国,

那时她不会讲半句英语。



三年后,

她就收到了普林斯顿大学全奖 offer。

四年后,

她以最高荣誉从普林斯顿大学毕业

获得物理学学士学位。



2009年,

她来到斯坦福

并用三年时间晋升为计算机系终身教授,

而后成为了斯坦福人工智能实验室主任。



她就是顶级华裔女科学家

李飞飞

这是一个AI(人工智能)界无人不知的名字。


就在上个月中旬,

她被证实将加入谷歌公司,

担任谷歌云计算部门负责人,

成为了Google里级别最高的华裔。



这是一个北京女孩实现美国梦的故事。谁能想象得到,16岁从中国来到美国追梦的她,曾经对英文一窍不通,为了生计去做过清洁工、中餐馆收银员,帮人遛狗,开干洗店……一路上做过太多“奇奇怪怪的事儿”,而如今却站在了人类智能的巅峰,她的研究可能改变未来的人类世界!


很多人会问:她到底有多牛?下面和新姐一起来看看她的简历:

  • 斯坦福大学计算机系终身教授

  • 人工智能实验室与视觉实验室主任。

  • 主要研究方向为机器学习、计算机视觉、认知计算神经学,侧重大数据分析为主,已在 Nature、PNAS 等顶级期刊与会议上发表了 100 余篇学术论文。


先后获得: 

  • 2006 年微软学者新星奖以及谷歌研究奖

  • 2009 年 NSF 杰出青年奖

  • 2011年3月荣获斯隆研究奖计算机科学奖

  • 2012 年雅虎实验室学者奖以及 2014 年 IBM 学者奖

  • 入选2015年“全球百大思想者”

  • 获得卡内基基金会提名,成为“2016年度杰出移民”之一(以前获此殊荣的人还有爱因斯坦、基辛格、马友友和谭盾)

……


而她最大的贡献,在于参与建立了两个数据库:Caltech 101 和 ImageNet(目前已经成为了全球最大的图像识别数据库),被 AI 研究者广泛使用来教机器分类物体。


到底是什么给了她莫大的勇气和动力,今天,新姐带你揭秘她的成功之路!


生活再艰难,也不忘最初的梦想

1992年,为了追求学术梦想,李飞飞父母带着年仅16岁的她从北京来到美国新泽西洲的一个小镇,虽说父母都是高级知识分子,但全家却一句英语不会讲。父母因此并不能找到合适的工作,一家人的生活都成了问题。




即便这样,李飞飞的父母依然不忘记要让李飞飞接受良好的教育。经过一家人数月奔走,李飞飞总算进入了当地一所排名中等的学校学习。上学之后,一家人生活更加的拮据,父母干着相机修理、超市收银之类的工作,微薄的收入远不能支撑全家的生活和学费。而她也不得不在学习之余到唐人街的中国餐馆打零工,以补贴家用。


在这样艰苦的环境下,李飞飞清楚的意识到,如果自己不能在大学入学时拿到奖学金,很有可能因为不能负担起美国大学高昂的学费而放弃学业。而此时距离美国大学入学,只有2年的时间,李飞飞必须迅速的掌握英语,并且在2年后拿出出色的成绩单。


为此,她有时一天只睡4个小时,周旋于工作和学习之中。


高中毕业时,她以优异的成绩获得了普林斯顿大学全额奖学金offer。


她的故事在这个小镇名噪一时,当地报纸还刊载了她的故事,标题是“美国梦成真了”。




而对于李飞飞来说,她的美国梦才刚刚开始。


不被眼前利益诱惑,坚持自己心中的梦想

进入普林斯顿大学之后,李飞飞接触到了大量的优秀人才,这种生活完全不同于唐人街的中餐馆。虽然普林斯顿让她的生活开始有了改变,但是她的家庭状况并没有改善。


为了解决当时家庭的窘境,她从朋友以及高中数学老师那里借钱,为父母开了一家干洗店。普林斯顿大学这段时光李飞飞一直奔波于学校和家庭中间,每周一到周五,她在大学刻苦学习,到了周末,她就会回到小镇的干洗店帮忙。




“我非常爱普林斯顿,不过也非常爱我的洗衣店,缺少了它们中的任何一件,都没有现在的我。”李飞飞说。


1999年李飞飞大学毕业,当时金融证券市场异常火爆。李飞飞也收到了来自华尔街丰厚报酬的offer,作为一个华裔女儿,李飞飞表示她有责任照顾自己的父母,而且当时整个家庭条件并不是很好,这份offer对于她来说绝对是一个很大的诱惑,毕竟这可以减轻父母的负担。但是她并没有选择接受,因为当时她的梦想是去西藏学习藏医。父母也支持她去追寻梦想,于是她真的去西藏待了一年。




从西藏回来之后,李飞飞选择了继续到大学深造,05年她从加州理工学院毕业获得电子工程博士学位。博士毕业后,她再次获得了来自华尔街的邀请,面对高薪她再次选择放弃。因为她的梦想是在大学实验室工作以便继续学术研究。


09年李飞飞加入斯坦福大学人助理教授,从事图像识别方向的研究,当时这个方向并不流行。图像识别技术也被称为人工智能发展道路上的一座高峰。李飞飞研究了好长时间始终没有突破,别的教授都劝她换个方向,以便拿到 tenure(终生教职:在西方高校,有了tenure就相当于终生的职业生涯都有了保障)。


但她没有这么做,而是依然坚持自己选择的方向,终于在图像识别领域获得了卓著的学术成就。2012年她获得了斯坦福大学终身副教授职位。



不断逐梦,永不止步

图像识别技术,是人工智能发展道路上的一座高峰。简单来说,它就是要教会计算机看图说话。要知道,“看到”和“懂得”是不一样的。比如,你可以告诉计算机,“猫”就是有着圆脸、胖身子、 两个尖尖的耳朵,还有一条长尾巴的东西。




可是,如果图片是这样的呢?



一个3岁小孩都能从图片中识别出“猫”,可是计算机却做不到。


李飞飞研究了很长时间,始终没有突破。交好的教授都劝她换个方向,以便拿到 tenure(终生教职:在西方高校,有了tenure就相当于终生的职业生涯都有了保障)。


她当然没有同意。有一天,李飞飞突然意识到,由于人眼每200毫秒就能获取一幅图像,一个3岁儿童可能已经获得了上亿次的图像识别训练,是计算机的几何级倍数。


也就是,关键在于自主训练量。


李飞飞马上开始着手,从 twitter 上抓取海量照片,将它们统统打上标签后,训练计算机进行机器学习。机器学习(machine learning),就是给出一定算法,让计算机自己学习。


这个过程是艰苦的。如今,机器学习已经是热门概念,可在2007年,李飞飞的实验室缺少人手,又申请不到经费。最困难的时候,她一度想重开洗衣店,筹集实验资金。


她从亚马逊的众包平台中找到了解决办法,让全世界的网友一起给图片打标签。当时,李飞飞的研究项目,一度是该众包平台全球最大的雇主。



一个前所未有的庞大数据库建成了,这就是大名鼎鼎的 ImageNet。李飞飞没有敝帚自珍,而是将ImageNet数据库开源,供学术和商业界的每一个实验室调取。图片识别技术从此飞速发展,如今已经能辨识出大部分照片中的物体,还能用高度拟合的人类语言,将它们描述出来。


由于学术成就卓著,李飞飞收到了很多社会活动的邀请。她曾经接受过 New York Times 的访谈,也曾登上 TED 的舞台,讲述图形识别技术发展的背后故事。


【TED>李飞飞(Fei-Fei Li):如何教计算机理解图片】


她还组织了一年一度的 ImageNet 挑战赛,邀请谷歌等科技巨头参赛,促进图像识别和人工智能领域的交流。


正是她在自己的专业领域获得了成就以及她对社会的责任感,李飞飞在今年获得卡内基基金会提名,成为“2016年度杰出移民”之一,以前获此殊荣的人还有爱因斯坦、基辛格、马友友和谭盾。


获得这些成就,李飞飞并没有停步,她说目前的图像识别与人工智能,还只相当于一个牙牙学语的3岁儿童。而从 3岁到10 岁的过程,才是 AI 技术的难点和关键。所以她选择加入谷歌,继续自己的学术梦想。未来的 AI 开发,将交棒给工业界。



如今的李飞飞刚刚40岁,学术生命还很漫长,在她手中人工智能会发展到什么程度,世界又将变成什么样子,我们拭目以待!


“要不辜负你的最大潜能,也不辜负你的强烈责任感,去努力追寻并实现自己的梦想。”

——李飞飞


有一种坚持叫“不忘初心”,有一种回报叫“得偿所愿”。如果有梦,就去追。新姐相信,所有的努力都会有所归处。发掘自己的兴趣点,这也许就是上帝赋予我们最有潜能的部分,千万不要在选择未来发展方向这件事上,被别人的意志的所绑架,独立思考的能力非常重要。新姐相信你们都找到自己的兴趣和天赋,像李飞飞这样在自己擅长的领域,获得最闪耀的成就。


当然,逐梦路上,你也需要和李飞飞一样,遇到一个好的领路人,话说新姐我绝对是知心好姐姐,涉猎教育、科技、情感、娱乐等各个方面,当然,最擅长的就是留学喽!点击阅读原文,欢迎你和我聊聊你们的梦想!


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