美国专利商标局计划提高专利费

知产力国际 2018-03-12 12:36:57

作者|Aaron Wininger--Perkins Coie LLP

       闻宁阁,博钦律师事务所

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在2016年10月3日发布的一则法规制定提案公告Notice of Proposed Rule Making简称“NPRM”)中,美国专利商标局(USPTO)计划增长多项专利费用。公告主要涉及大型实体发明申请费增长120美元(发明申请检索审查费率计划分别增长到300美元(涨20美元),660美元(涨60美元),以及760美元(涨40美元))。大型实体外观设计专利申请费增长到340美元(外观申请检索以及审查费计划分别增长到200美元(涨20美元),160美元(涨40美元),以及600美元(涨140美元)),对于大型实体的继续审查请求费,首次请求的费用增长100美元,第二次请求增长200美元。

 

涉及专利审判及上诉委员会(PTAB)以及美国发明法案的相关费用也将显著增长。

 

● 双方重审请求费 – 至多20项权利要求费用增长至14000美元(涨5000美元)。

● 双方重审启动后费用 – 至多15权利要求费用增长至16500美元(涨2500美元)。

● 授权后重审或涵盖商业方法重审请求费 – 至多20权利要求,费用增长至16000美元(涨4000美元)

● 授权后重审或涵盖商业方法启动后费用 – 至多15权利要求费用增长至22000美元(涨4000美元)。


 

NPRM公开征询意见时间为60天(正式意见可以通过以下链接提交)。此次意见征询很有可能在2017年第二季度实施。USPTO上一次大幅度费用增长是在2013年,计划以此来提高专利质量(例如更高质量的审查)并减少审查意见发布前的等待时间。USPTO 预计在2021年将首次审查意见平均发布时间降低至10.2个月,总发布时间降低至19.1个月。

 

相应地,申请人或许需要在涨价之前加快其美国专利申请(如果费用增长事宜有了进展,我们会发布更新),尤其是外观设计专利。外观设计的费用增长可能高于发明专利(美国的发明专利称为utility patents,类似于中国的发明专利(invention patent),请不要与中国的实用新型(utility model)混淆),这是因为外观设计专利无需维持费,因此就一个专利的生命周期而言,USPTO在外观设计上产生的收益小于发明专利。

 

而且,申请人应当咨询其是否具备小型实体或微型实体资质。如有,会给小型实体或微型实体分别带来百分之五十和百分之七十五的费用折扣。想要具备小型实体资质,申请人必须是独立的发明人,且不以盈利为目(例如大学,慈善机构等等),以及/或是小型企业(例如员工人数少于500人的企业),且没有被许可或者指派给任何不具备小型实体资质的实体。小型实体无需在美国本土。



想要具备微型实体资质,申请人必须符合小型实体的要求,且

 

1. 申请人以及所有发明人在之前申请的美国非分案专利申请中被列为发明人,非分案专利申请的数量需少于四个(中国申请和美国分案申请不计入其中)

 

2. 在申请人及所有发明人中,每人必须拥有与三倍美国中位家庭收入相同,或更少的总收入。目前,美国中位家庭收入标准为160971美元(该收入每年都会在以下网址进行更新)。

 

3. 申请人和所有发明人在专利申请中没有指派,也没有义务指派许可或者其他所有者权益给总收入达不到上述标准的实体。

 

此外,申请人如果具备以下条件,也可获得微型实体资质。1. 申请人是小型实体,2. 申请人的雇主是高等教育机构,且申请人从雇主方得到了大部分申请人收入;或申请人已经将许可或其他所有者权益指派,授权,传,或根据合同或法律规定,有义务将指派,授予,或者传达给此高等教育机构


小型实体和微型实体可以得到可观的折扣,尤其是在维持费方面,大型实体的第三次和最终维持费可高达7400美元。因此申请人应该核实是否具有减免费用的资格。