73年前那个世界上最美的平安夜

静观缘 2018-06-19 16:30:40

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已故美国总统里根在纪念二战胜利40周年的演讲中,讲述了一个感人的圣诞故事,鼓励国家之间的宽恕和和解。

在抗战胜利72周年的这个圣诞节,重温他讲过的故事仍然有其现实意义。这是一个真实的故事。


阿登战役


故事发生在1944年的圣诞夜。此时,欧洲战局已经出现逆转,越来越不利于纳粹德国:盟军在诺曼底登陆,对德军发起反攻,德军节节败退;但希特勒不甘失败,疯狂挣扎,孤注一掷,于12月16日,即圣诞节前8天命令德军在欧洲西线战场比利时的阿登地区发动发动一场被称之为“突出部战役(Battle of Bulge)”,对盟军突袭,以期突破英美盟军战线,将西线一分为二,歼灭盟军有生力量,并占领安特卫普,切断盟军供给线,迫使盟军谈和。这是二战中最为血腥的一场战役。双方在这场亦被称为阿登战役的一役中共投入兵力近百万;战争在暴风雪中展开,德军利用恶劣的天气突然进攻,盟军空军无法行动,加上守军没有战斗经验,一度让其占据上风。战役开始的第二天,残暴的纳粹党卫军在战区无视战争法规则,滥杀了上百名美国战俘。盟军在不利的情况下顽强坚守和反击,最终获得胜利。整个战役进行了一个多月,双方伤亡惨重。德军伤亡人数达10万,盟军伤亡8.1万,其中美国士兵占95%以上,达7.7万人,牺牲近2万将士,是美军历史上伤亡人数最多的一次战役。其惨烈程度由此可见一斑。我们的故事发生战斗最激烈的时候。


在戰區德方壹側的許特根森林(Hürtgen Forest)深處,壹位名叫伊麗莎白•維肯(Elisabeth Vincken)的德國婦女,因在亞琛城內的家和糕餅店被盟軍空中轟炸摧毀,為了逃避戰亂帶著12歲的兒子弗瑞斯,住在林中壹個用於狩獵的小木屋裏。雖然突出部戰役在小木屋不遠處的四周展開,槍炮聲清晰可辨,但密林中還算安全。聖誕之夜,母子二人極其盼望在鎮上工作的父親休伯特回家團聚,共度聖誕。為了聖誕晚宴,伊麗莎白還養肥了壹只名叫赫爾曼的公雞(以納粹二號人物赫爾曼•戈林命名),等著丈夫歸來,宰殺了吃壹頓團圓飯。弗瑞斯的父親此刻應征在德國民防消防隊服務,壹家人還指望他送食物活命;不過大雪封山,父親回家的機會很小。


突然,小木屋门前传来了一阵梆梆的敲门声。小弗瑞斯以为父亲回来了,跑过去开门,但母亲伊丽莎白很快吹灭蜡烛,拦住他,自己上前把打开门,两名戴着钢盔的士兵站在门前,另一名则躺在雪地上,像死去一样。其中一名用他们不懂的语言企图和他们沟通。然后,指着躺在雪地的人说个不停。伊丽莎白意识到这是敌方的美国兵!原来,这是这三人是美军第8师第121步兵团的士兵, 在满天风雪中与自己部队走失,他们一面躲避德军的追击,一面寻找己方阵地,已经在森林整整徘徊了三天三夜,饥寒交迫,身上满是冻伤。其中一个美国兵大腿中弹,失血很多,能否活下来还是个未知数。他们持有枪支,可以强入民宅,但是他们却礼貌地敲门请求小木屋主人留宿。伊丽莎白虽然听不懂对方的话,但她明白美国兵的意思。她一动不动地站在门口听着美国士兵的恳求; 沉默了一阵后,伊丽莎白请他们进屋。她将伤兵安置到小弗瑞斯的床上,将床单撕开做成绷带为伤兵裹伤。她让儿子去弄一桶雪,为冻伤的士兵揉擦手脚,又让他去把赫尔曼捉来杀了,另外多拿6个土豆做圣诞晚宴。不久,小木屋便弥漫着烤鸡的香味。与此同时,伊丽莎白发现她可以和另一位美国兵用法语交流,紧张的气氛立刻缓和下来。


《寂静的夜》剧照


不一会儿,又传来梆梆的敲门声。弗瑞斯想,多半是其他迷路的美国兵,走去开了门,结果发现4名德军士兵站在门口。弗瑞斯顿时僵在哪里。尽管是孩子,但连他也知道纳粹德国规定,收留敌军者格杀勿论。伊丽莎白冷静地出来对带队的德军下士说,“圣诞快乐!”下士说明他们与自己部队走失,在森林中迷了路,希望借宿一晚。伊丽莎白说,“欢迎进来暖和身子,也欢迎和我们共享圣诞晚餐,不过我们还有其他客人,这些人不是你们的朋友,希望你们容纳他们。”德军下士马上警觉地追问,“里面什么人,是美国人吗?”伊丽莎白问答说是,并说,“今天是圣诞之夜,谁也不准在这里动干戈,请将武器放在门外。”德军下士死盯了伊丽莎白一阵,放下了武器,走进小木屋。小木屋内的美国大兵紧张起来,连忙掏枪。一名叫拉尔夫•布兰克的士兵已经亮出了手枪,准备射杀进门的德军,但伊丽莎白喝住了他们。她用法语说了同样的话,“今晚是平安夜,不准杀戮,把枪给我。”伊丽莎白从布兰克手上收缴了他的手枪。


然後,她安排狹路相逢的敵對士兵坐在桌前,因為房子狹小,美、德士兵不得不緊緊地擠在壹起,肢體碰觸,氣氛仍然緊張。他們彼此提防著,誰也吃不準會發生什麽事情,伊麗莎白面帶微笑壹邊和他們說話,壹邊忙來忙去準備聖誕晚餐。幾分鐘後,小木屋的溫暖,食物的噴香,尤其是主人的熱情,讓對立雙方緊繃的神經慢慢松弛下來。隨後,美國兵將自己的香煙盒掏出來,請德國士兵抽煙,德國兵則從背包中拿出壹瓶紅酒和壹塊面包與大家分享。其中壹名德國兵看見受傷的美國兵,走過去為他檢查傷口,並用自己的急救包為他處理包紮槍傷。原來這位德國士兵幾個月前曾是海德堡壹所醫學院的學生。他能用英語與美國兵交流。他告訴美國兵說,因為天氣寒冷,傷口沒有感染,僅是失血太多,並無生命之虞,休息和營養會使他恢復健康。此時,彼此的疑心已開始消失。晚餐端上了桌,伊麗莎白開始做飯前祈禱,她含著眼淚禱告說,“感謝主的恩典,讓大家能在這場恐怖的戰爭中和平地共聚壹室;在這個聖誕之夜我們承諾不分敵我,友好相處,分享這頓並不豐盛的聖誕晚餐;我們祈禱盡早結束這場可怕的戰爭,讓大家都能平安回到自己的家鄉。”話音未落,士兵們已淚流滿面,他們為伊麗莎白的禱告深深打動,戰場上結下的仇恨已經煙消雲散,心中向往著家鄉和親人,充滿著對和平的期待。用完晚餐後已至午夜,大家踱出小木屋。此時,暴風雪已停,暗藍的天空群星閃爍。他們不約而同地仰望星空,尋找那顆伯利恒之星。


随后,曾相互殊死厮杀的7名士兵在一个屋檐下同床共眠,温暖舒适地度过了平安夜。第二天早上,伊丽莎白给美国伤兵喂了鸡蛋汤;德国下士用地图告诉美国兵他们阵地的所在地,并特意告诉他们不要去蒙夏镇;因为德军已重新占领该地区,去那里等于自投罗网。德国兵还做了一副担架,给美国伤兵使用。双方再三感谢伊丽莎白和弗瑞斯之后,握手告别,朝不同方向离去。


弗瑞斯


故事並沒有到此結束。1958年,弗瑞斯結婚並移民到夏威夷開了壹家比薩餅店。在美國朋友的敦促下,他把這個經歷寫了出來,投稿給《讀者文摘》發表。多年來,弗瑞斯壹直想與7名士兵重逢,但遲遲不能如願。1995年,美國電視節目《未解之謎》將他的故事制成視頻播出。不久,馬裏蘭州弗雷德裏克鎮壹家養老院的壹位工作人員打電話告訴《未解之謎》,他那兒的壹名二戰老兵多年來也在講述同樣故事。


弗瑞斯与当年他和母亲拯救的美国大兵R. Blank会面,就是那位在小屋里掏出手枪的拉尔夫·布兰克。


很快,相隔50年后,弗瑞斯和拉尔夫再次见面。二人相拥,喜极而泣;拉尔夫对弗瑞斯说,“你母亲救了我们的命!”后来弗瑞斯又联系上了另一名美国兵,但他却未能找到德国士兵。弗瑞斯2002年过世。同年,好莱坞出品了一部根据这个故事改编的电影,片名叫做《寂静的夜》。里根总统引用这个故事来总结二战经验。他说,“善一定会压倒恶,自由一定会压倒极权!”



事后,里根总统还表示这个故事要反复讲,因为构建和平与和解的故事永远也听不够。故事给我们的启示是,伊丽莎白是个普通的德国妇女,在残酷的战争中,她有勇气制止杀戮,保持人的尊严;显然,她的勇气源于耶稣基督的博爱情怀,以及人性的恻隐之心,善善之心和恶恶之心;她的善心善行超越敌友、超越种族、超越国家,唤醒了敌对双方内心深处的人性;正是这永不泯灭的人性才是珍贵和平的最后保障。让我们在欢度节日之际,祈愿天下所有人免受战乱、暴虐和恐惧,共度一个快乐祥和的平安夜。


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