最高联邦法院即将受理的专利案件

知产力国际 2018-06-12 13:15:25

作者Aaron Wininger, Perkins Coie LLP

          博钦律师事务所

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仅仅几周的时间,已经有三起专利案件被安排在2016年10月期审理。第一起案件涉及外观设计专利的损害赔偿。案件具体涉及三星与苹果,庭审时争论的问题在于“当外观设计专利仅被用于产品的一个组件时,判给侵权人的利润是否该被限制为可归于该组件的利润?”目前而言,下级法院理解,损害赔偿为侵权人的所有利润,即与产品相关联的利润,而非与外观设计紧密相关的产品的组件。去年,美国联邦巡回上诉法院表示支持(对iPhone的外观设计等等)外观设计的损害赔偿,其为在原始专利侵权诉讼中判给苹果公司的9亿3000万美金损害赔偿金中的大部分。一旦申请人发现了损害赔偿的潜力所在,相对于2014年,这可能给2015年的外观设计专利申请带来超过10%的涨幅(相对的,发明专利申请为2%的涨幅)。口头辩论将在2016年10月11日进行。


另一起案件是LifeTech 诉 Promega引起争论的问题为:一个组件的出口是否能构成法律要求的组件的主要部分。这个问题在之前的文章已经讨论过,所以这里不再就细节赘述。


最后的案件涉及SCA Hygiene  First Quality。法庭询问是否在专利案件中运用了懈怠的衡平抗辩(equitable defense of laches。懈怠,是由司法创立的原则,其禁止了权利要求书在引入权利要求上导致被告方利益受损的不合理延期。去年,最高法院认为在Petrella 诉 MGM一案中懈怠抗辩在版权方面不可取。但与版权不同,懈怠抗辩在可论证(但非明确)地的情况下编纂进法律,且联邦巡回法院还给出了解释,直至国会废除了相关法律,在专利法中,懈怠作为抗辩方式,依旧可以使用。辩论定于2016年11月1日进行。




总体来讲,较过往而言,最高法院在近10年正在审理越来越多的专利案件。从过去10年每年仅有0-2件,到近10年的每年至少3件,我们在见证最高法院对专利法日益浓厚的兴趣,这也说明了技术在美国经济中占据的重要性。