雪豹—高原上的寂寞王者

国家动物博物馆 2018-06-15 09:22:21

电影《我们诞生在中国》让雪豹走进了大家的视线,也许您和我一样看过纪录片《花豹女王》,相比隔着千山万水的非洲大猫们,我国青藏高原的雪豹真可谓默默无闻了。


2014年的俄罗斯冬奥会,雪豹被设计为吉祥物。


普京总统赞牠:“非常强壮,行动迅速,是力与美的结合。”

默默无闻的大猫

雪豹也是世界上最为稀有且濒危的猫科动物之一,约占全世界的40-50%左右的雪豹生活在中国,占世界第一,青藏高原及帕米尔高原地区是主要分布区。牠们栖息于海拔2000~6000米的高山裸岩、高山草甸、高山灌丛和山地针叶林中,是我国国家一级保护动物IUCN将牠列为极危。


牠是这样的:

雪豹——这也是拍摄者两年来唯一一次近距离拍摄到雪豹


放大:



我们说雪豹很稀少,非常遗憾的是,究竟有多少稀少,这么多年来牠的数量是在减少还是增长?没有人可以给出准确数字。

据估计,全球范围内野生雪豹数量为4510到7350之间,这组数字被大多数研究者评价为“粗糙而过时”。独来独往的习性和牠人迹罕至的家乡,让研究人员们很难为雪豹来一次普查。



三江源自然保护区


根据近几年来局部地区的红外相机调查,青海省林业厅估计青海省至少有1000只雪豹,我国全境估计在2000-3000只之间。


难以寻觅踪影让电影的拍摄异常艰难,摄影师们等待三个月后才第一次拍到雪豹的画面,而据说有的研究人员几年都没有亲眼见过雪豹出现(心疼一分钟),很多科研用影像资料都来自红外摄像机。

这里是牠的家

三江源,位于我国西部、青藏高原的腹地、青海省南部,是长江、黄河和澜沧江的源头汇水区,这里也有中国最好的雪豹栖息地。这里的栖息地不仅面积大,而且相互连通。


图片来自于百度


2012年,北京大学的李娟博士预测该区域雪豹栖息地共有6.5万平方公里,占全国雪豹栖息地的15%。至少支持50只雪豹的连续成片栖息地被定义为““重要栖息地”,按照这个定义,全国共有34片“重要栖息地”,其中8片位于三江源及其周边区域。


面积最大的重要栖息地,位于澜沧江源区。尽管计算存在着不可避免的误差,但这依然是在现有最好的数据基础上评估了雪豹栖息地的本底状况,揭示了雪豹分布的总体格局。

是敌人,也是伙伴

说到雪豹,不能不提到牠们的主要猎物——岩羊。


1960年-1980年间,岩羊曾遭到严重捕猎,按照自然规律,这必然会让雪豹种群数量下降。不过在过去二十年中岩羊数量在缓慢恢复,虽然对岩羊也没有普查数据,不过2012年夏季,北京大学/山水自然保护中心调查了通天河流域四个地点的岩羊,此次调查覆盖564平方公里的雪豹栖息地、调查人员15天内步行100千米,共发现239群11,638只岩羊,平均密度高达30头/平方公里。



在黄河流域的果洛山,当地僧人于2010年访问了487户牧民,估计在2,000平方公里范围内生活有8,000只岩羊。这些粗略估计表明,跟雪豹分布区的其它国家相比,三江源的岩羊已经达到相对较高的密度。


据估算,大约400只岩羊的群体可以足够养活一只雪豹。这些大猫们都是精明的猎人,捕食的多为群体中的老弱病残等。除非食物短缺,否则他们不会轻易去挑战大型、强壮的动物,而且只会获取自己生存所需的食粮。

亦喜亦忧

在电影中,雪豹袭击了牦牛,而在现实生活中,雪豹袭击家畜的几率远低于狼和熊,雪豹怕人,很少有伤人事件发生。盗猎在整个栖息地虽然时有发生,但自2003年前以来,民间枪支被收缴,狩猎也显著减少了。



这里是雪豹的家


然而,雪豹们并没有高枕无忧,基础设施建设、开矿和水电开发方便了当地人民的生活,确也是牠们紧迫的威胁,这部分栖息地被毁坏或碎片化,据估算,每只雪豹的领地为12-40平方千米左右,栖息地碎片化很可能对种群间基因交流造成障碍,对这种小种群也许能产生致命的打击。此外,全球气候变暖导致高原雪线不断上升,也威胁着牠们的生存。此外,近些年依然有盗猎和报复性猎杀发生。



作为生物链顶端的食肉动物,雪豹扮演着重要的生态作用,维持高寒山地生态系统的健康。虽然雪豹这种低密度分布的独居动物,面临大熊猫和藏羚羊那样戏剧化的生存危机可能性不大。然而雪豹数量目前确实不多(目前我国境内估计数量为2000-3000只),一旦发生危机对整个种群将是致命的灾难。相比同为国家一级保护动物,受到全世界人们宠爱的大熊猫,大家熟知的金丝猴、东北虎,雪豹遥远而陌生,我国研究人员也是直到2002年才开始在新疆研究雪豹,而在青藏高原,第一项深入的研究始于2009年。


2011年,国务院通过三江源国家生态保护综合试验区,试验保护政策的改革,其中包括要求牧民限制家畜数量,和聘用牧民照看草原和野生动物。


毕竟,保存西部这一片最后的净土,雪豹不可缺席。


资料来自:

李娟.青藏高原三江源地区雪豹(Panthera uncia)的生态学研究及保护.北京大学 (2012).

刘炎林(北京大学动物学博士) .三江源的雪豹:现状、保护和未来.


感谢刘铭玉提供图片及资料

刘铭玉
北京大学保护生物学专业在读博士生,主要研究青藏高原的雪豹所面临的威胁。作为选定的34名代表之一,他将在下个月成为青年论坛社区的大使,受邀参加在南非举办的人类与野生动物青年论坛。